Resa till USA – mycket mer än Florida. Passa på att se New York City med Manhattans höjdpunkter eller besök Washington DC.
Varför inte en tågresa?
Magiska Kalifornien är en höjdare och drömresan är förstås att åka kust-till-kust.

resa till usa
©PIXABAY

Resa till USA – från Manhattan till kust-till-kust

Att resa till USA är ju (för oss) i första hand Florida. Men varför inte kombinera Florida med ytterligare amerikanska miljöer. Våra kunskaper och erfarenheter sträcker sig långt utanför Floridas gränser. Men här, precis som med Florida, håller vi oss till egna erfarenheter. Allt om USA bygger på egna resor och erfarenheter.

  • Tips om New York City, hotell och vad man bör se under ett besök på Manhattan.
  • Åka tåg i USA – bekvämt och billigt. Avslappnande dagar.
  • Bilresa USA kust till kust – från Los Angeles till Miami på två veckor utan stress.
  • Tips om Kalifornien, bland annat om bästa bilresan i USA, d v s Pacific Coast Highway mellan San Francisco och Los Angeles.
  • Arizona – där vi rapporterar från den soligaste platsen i hela världen: Yuma.
  • Washington DC – USA:s spännande huvdstad. Långt mycket mer än (det förhållandevis lilla) Vita Huset.
resa till usa
©AMTRAK.COM

Resa till USA: Åka tåg, bekvämt, billigt, avslappnande

Resa till USA, med härliga utsikter över landskapet – från tåget.
Åka tåg i USA är ett underskattat sätt att se det stora landet i väster.

Viktigt komma ihåg: Packa lätt väska – och egen kudde! Låt dina resväskor åka i godsvagnen.

Tågresan Chicago – San Francisco var ett oförglömligt tredagarsäventyr och ett utmärkt sätt att inleda en USA-semester under en resa till USA. Verkligen avstressande att börja med att varva ner med ett färdsätt där någon annan ”håller i ratten”.

Även om du reser (och sover) i egen kupe är det viktigt att poängtera det där med lätt väska (och kanske t o m egen kudde). Utrymmet är rymligt och bekvämt. Men låt dina resväskor åka i godsvagnen, annars blir det trångt.
I kupen finns nämligen bara plats för det allra nödvändigaste – speciellt när hela möblemanget görs om till sovkupé.

Åk i egen kupé och ät i restaurangvagnen

Från den bekväma utsiktsvagnen, våningen ovanför kaféet, ser vi USA-miljöerna susa förbi – från sömniga städer i mellanvästern till vidsträckta vyer i Utah.

Det känns som om Amtrak (USA:s SJ efter många år av turbulens är på rätt spår igen. Verksamheten är visserligen liten i förhållande till den godstrafik som dominerar USA:s järnvägar. Men järnvägsnätet är imponerande och möjligheterna att skräddarsy en resa är oändliga.
Till exempel finns det många nord-sydliga järnvägslinjer i östra USA att välja på, plus massor av linjer i nordöst.
I söder tuffar Sunset Limited mellan Los Angeles och Florida flera gånger i veckan.

USA:s stora järnvägsknut är Chicago. Härifrån går det mest spännande tåget, California Zephyr, med San Francisco som slutmål.
Ofta är tågmästaren en vältalig historiskt kunnig person som kan berätta om platser längs linjen. Det blir mycket om tågpionjärer och deras vedermödor. Om tågöverfall i Vilda västern och om tunnlarna i Klippiga bergen. Ofta också lite propaganda för Amtrak som för en ojämn kamp mot godsbolagen. Godstrafiken prioriteras och det innebär att passagerartåg kan bli stående på linjen i flera timmar.

52 timmars tågresa med frukost, lunch och middag

  • Sträckan Chicago-San Francisco är cirka 400 mil och resan tar cirka 52 timmar. Tågen har två våningar.
  • Toaletter och duschar finns i varje vagn.
  • Priser: Billigt för själva resan, dyrare med egen sovkupé. California Zephyr i sovkupé kostar strax över 8 000 kronor för två personer. Vanlig biljett cirka 1 500 kr/person (med reservation för prisändring sedan texten senat updaterades).
  • Äta ombord: Måltiderna äts i stora restaurangvagnen. Gratis för resande i privata kupéer, annars kostar det som på en ordinär krog. Riktigt bra kök. Kafé med drycker och enklare rätter.
  • Menyexempel: Amerikansk frukost, kycklingsallad till lunch och pasta carbonara som middag.
  • Rökfritt: Tåget gör rökstopp under resan. Passagerare kan inte stiga av och på hur som helst vid stationerna. Det kan dröja många timmar mellan blossen, men minst tre rökstopp per dygn.
resa till usa, bensin florida
©PIXABAY

Resa till USA: Kust till kust utan stress på två veckor

Resa till USA och sedan köra från kust till kust. Resedrömmen som blev sann. Det ultimata biläventyret. Med hyrbil från Los Angeles till Miami.
Höjdpunkterna:

  • Death Valley – en plats jag gärna återser, vilken tid på året som helst.
  • Arizona/New Mexico – året efter resan kust till kust i USA blev det ett nytt biläventyr med just detta område i fokus.
  • Kustvägen utmed Mexikanska Gulfen (med enstaka undantag) njutbart hela vägen från Texas till Florida.

Drömt om att köra bil kust till kust i USA?
Vi packade körkort, kreditkort och en Amerika-karta, flög till Los Angeles, lade växeln i driveläge och gasade i väg.
Österut genom nio stater. Via Las Vegas och Grand Canyon till Texas och längs golfkusten med Florida som slutmål.

ETAPP 1: LOS ANGELES – LAS VEGAS, 4 DAGAR 760 KM

Ökenvandring och en spökstad från guldrushens glada dagar

550 mil ligger framför oss. Ett okänt antal övernattningar på platser vi tidigare aldrig varit i närheten av. Några enstaka hotellnätter i början av rutten är bokade. Sen är den två veckor långa resan öppen för improvisationer – med allt det innebär. (Ett helt annat sätt att resa till USA än vi tidigare varit vana vid.)

En solig vårdag i början av mars rattar jag bilen från hotellparkeringen i West Hollywood. Med en yta lika stor som Skåne tar det nästan två timmar att komma ut ur Los Angeles, till väg 15 som går raka vägen till Las Vegas. Men vi har tänkt ta en lite annan rutt innan vi når nöjesmetropolen.

Först lunch på en restaurang utanför Barstow, som är det första som minner om att mytomspunna Route 66 en gång passerade här. Fyller på med energi i form av omelett gjord på strutsägg inför förväntade strapatser på USA:s varmaste plats – Death Valley.
Nationalparken, som är en lagom avstickare för den som inte har bråttom till Las Vegas, är dessutom den lägsta punkten på den här delen av jordklotet, Badwater drygt 85 meter under havsytan. Unika arter av växter och djur har acklimatiserat sig till det heta ökenklimatet i en förvånansvärt varierad och naturskön miljö. I fonden snötäckta höga berg i en sägenomspunnen trakt.

Zabriskie Point i solnedgången

Parken är populär bland både vandrare och motionärer på cykel och vi blir flera gånger påminda om att ha gott om vatten i reserv, inte bara för bilens kylare utan mest för den egna kroppens behov. Varje sommar förolyckas besökare som missbedömt sin egen förmåga och underskattat den 45-gradiga värmens dödlighet.
Vi njuter av behagliga 25 grader i en strålande vårsol. Av Death Valleys många sevärdheter ser vi till att uppleva Zabriskie point strax före solnedgång.

Det blir precis lagom att besöka gamla spök- och gruvstaden Rhyolite innan dagsturen avslutas i Beatty, Nevada. Trakten upplevde sin storhetstid i början av förra seklet då guld och andra värdefulla mineraler fick lycksökare av alla slag att bidra till ”guldrushens glada dagar”.
Snacka om kontraster! Från mångmiljonstadens myller på morgonen till en stad som bara är ett trafikljus och lite bebyggelse runtomkring. Här bor bara 1 500 personer. Motellet intill den obligatoriska trailerparken har en dygnet runt-öppen restaurang och dito kasino – vi är ju i Nevada! 35 dollar natten för ett rymligt dubbelrum och vi går plus på kasinot – bra för reskassan.

Två dygn i Las Vegas – vilse på hotellet

Härifrån är det bara ett par timmar till Las Vegas. Jag slås av att staden är så stor. Fattas bara annat, hit flyttar folk i tusental varje månad. Och då menar jag inte turister, folk kommer för att det finns jobb.
Två dagar känns som ett måste i detta eldorado för nöjes- och festglada. Obligatoriskt för alla som planerar att resa till USA och besöka denna del av landet.
Första dagen går åt till att bara titta, det är nästan overkligt på The Strip, den fem kilometer långa Las Vegas Boulevard.
Spelare eller ej – det är ett måste att växla in åtminstone några dollar och pröva lyckan på 25-centsbanditerna. I Las Vegas tar man in på gungorna vad man förlorar på karusellerna och följaktligen kan man bo billigt till och med på den lyxigaste resort.

Av världens 20 största hotell ligger alla utom ett i Vegas. Vårt rumsnummer är femsiffrigt och det krävs en karta för att hitta både ut och in – ett resultat av att alla kasinon är byggda så att gästerna ska bli så vilse att de på sina irrande väg mot utgången i ren frustration spenderar en extra dollar (vilket med en årlig besökssiffra på 40 miljoner turister naturligtvis blir några kronor…)

ETAPP 2: LAS VEGAS – SANTA ROSA, 2 DAGAR 1 455 KM

Rutten från den enorma spelhålan (för 100 år sedan bara ett samhälle kring ett vattenhål i öknen) går via Lake Mead (Las Vegas-bornas närmaste rekreations- och badplats) och imponerande Hoover-dammen, ett av världens nya underverk. Dammen byggdes på 30-talet och förser stora delar av Kalifornien med ström och vatten.

Väg 93 är enda passagen söderut. Vid gränsen till Arizona byter vi tidszon. Ställer klockorna en timme framåt och styr söderut. Tio mil senare nås väg 40, den öst-västliga motorvägen som ska bli vårt ledmärke österut de närmaste dagarna.

Natursköna Red Rock Country

Men först Sedona. Vägvalet för oss in i natursköna ”red rock country” från sydväst. Det innebär att vi kommer upp på hög höjd och det klimat som präglar de här delarna av USA gör sig påmint.

Kortärmad skjorta, som kändes så perfekt på morgonen i Las Vegas, känns inte lika bra i skogarna där vinterns snö ännu ligger kvar i små drivor. Ökenklimatet på relativt hög höjd gör att trakterna ofta har varma dagar, men samtidigt rejält kyliga nätter.
Det kanske är som att svära i kyrkan, men naturupplevelserna i den här delen av Arizona i kombination med det vi upplever längre fram slår faktiskt Grand Canyon. För visserligen är detta storslagna naturens underverk alldeles fantastiskt och tankarna går till den hisnande slutscenen i underbara ”Thelma & Louise” när denna enorma ”grop” plötsligt öppnar sig. Men vi kommer dit efter en halvdagstur från Sedona och känner att vi inte riktigt kan ta in helheten.

Vi suckar därför över det ogripbart storslagna, konstaterar ”that”s it” och bestämmer att ägna resten av dagen åt Painted Desert som är indianland, framför allt Hopi- och Navajoindianer har sina reservat i nordöstra Arizona. Kontraster igen – nu i form av steril ökenmiljö i motsats till de skogbeväxta bergsområdena längre söderut. Mil efter mil av torrlagda raviner, enstaka ruckel längs öde vägar, en och annan indian till häst, nerlagda bensinstationer, lite boskap.

På grund av omvägen missar vi både Monument Valley (på gränsen till Utah) och Petrified Forest utmed 40:an, egentligen två ”måsten”.

Historiska Route 66 på resa till USA

Gränspassagen till New Mexico innebär att väg 40 blir en del av, eller parallellväg till, Route 66.
Man har utnyttjat att den gamla ”modervägen” går rakt genom delstaten. Under hela den 60 mil långa sträckan kan man när som helst lämna snabbheten på motorvägen för en nostalgisk tur.
I centrala Albuquerque finns Historic Route 66 i ett påfallande vackert downtown, ovanligt i amerikanska städer.

Det känns som om det går att ägna hur mycket tid som helst åt Route 66 just här i New Mexico. Gamla bensinmackar, motell, restauranger från västvärldens mest berömda väg finns kvar och är i många avseenden ett levande museum över 66:ans storhetstid. Men ska vi någonsin nå slutmålet måste det ibland klämmas snabba mil på 40:an.
Tyvärr, för här är det riktigt roligt att vara bilande turist.

  • Förbindelsen mellan Chicago och Los Angeles började byggas 1926.
  • Vägen kallas ”The mother road” och blev under flera årtionden en symbol för framåtskridande och nytänkande.
  • Route 66 var den viktiga trafikleden för en mindre folkvandring västerut.
  • Den 400 mil långa vägen spelade ut sin roll först på mitten av 60-talet, då den hunnit ersättas av ett större och mer tidsenligt motorvägsnät.
resa till usa
©PIXABAY

ETAPP 3: SANTA ROSA – MIAMI, 9 DAGAR 3 750 KM

Texas transportsträcka, men Louisianas träsk måste ses

Klimat och natur i New Mexico är snarlikt Arizonas. Närheten till Texas märks först nere i sydöstra hörnet. Det blir allt grönare, småstäderna liknar mer och mer Vilda västern, rancherna verkar större (och rikare) och de första oljeborrarna dyker upp på fälten.

Vi noterar efter gränspassagen att vår bil, som hade känts enorm i vilken svensk miljö som helst, plötsligt är en småbil. I Texas är allt större: Största delstaten (Alaska oräknat), största stekarna och – förstås – största bilarna. Annars blir resan i Texas mycket av en transportsträcka på denna resa till USA. Dock hela tiden på mindre vägar, det känns riktigt trivsamt trots att dagsetapperna ofta är 40-50 mil.

Ett par övernattningar, sedan når vi Austin (huvudstaden). Det visar sig att Austin har en mycket trivsam stadskärna med massor av barer och krogar och det omtalade musiklivet får vi på köpet. Det känns stundtals lite kontinentalt i downtown Austin, ovanligt och märkligt i en övrigt typisk amerikansk omgivning.

Springbreak stökade till resplanen vid kusten

Galveston (en av Texas äldsta städer) har under hela resplaneringen funnits med som etappmål, med paus inför nästa etapp längs kusten.
Så blir det också, men inte lika länge som planerat eftersom vi där (liksom på flera platser under resten av denna resa till USA) drabbas av tonåringarnas skollov (springbreak). Fenomenet är inte olikt en festplats på Öland en midsommarafton. Bara med den skillnaden att det pågår i flera veckor hela våren längs golfkusten. (Springbreak är den tid då alla amerikanska 16-åringar ska begå alla debuter; sprit, knark, sex – och helst samtidigt. Dessutom kollektivt och inför publik, verkar det som.)

Gratisfärja över sundet utanför Galveston

Vår räddning blir gratisfärjan över sundet utanför tvillingstäderna Galveston och Texas City. Den tar oss smidigt till Port Bolivar och resan går vidare utmed kusten genom delstatens sydöstligaste hörn mot bayou country, Louisianas träskmarker.
Kanske måste man vara frimodig (och naiv) europé för att våga sig ut i vildmarken här nere. Visst möter vi en del typer som ser skumma ut, som troligen aldrig lämnar sitt träsk, sin båt, sina fiskeredskap och sina vapen. Men ingen vill åt våra kontanter eller stjäla våra navkapslar. Och nästa gång vill jag gärna tränga djupare in, eller snarare längre ut, i det fascinerande träskområdet söder om New Orleans.

På resan genom golfstaterna håller vi oss längs kusten och missar aldrig chansen att förkorta resvägen (och ibland även tiden) genom att ta en färja mellan halvöarna. Det blir också en välbehövlig paus från rattandet, även om dagsetapper på 40-60 mil inte känts särskilt betungande.

Resa till USA med trevlig bonus i Miami

Mississippi och Alabama har förhållandevis korta kuster mot Mexikanska golfen. Ändå ger båda staterna en försmak av nordliga Florida. Samma sorts vita sandstränder, mysiga, färgglada små sommarstäder med trevliga fritidshus, de flesta byggda på pålar för att ha större chans att klara orkanerna.
Ju närmare Florida vi kommer desto mer ökas tempot. Efter övernattning i huvudstaden Tallahassee i norr känns det som att vi är nästan framme och drar direkt mot Miami.

Motorvägen I 75 mot Tampa Bay och spektakulära Sunshine Skyway och övernattning i Sarasota.

Sista rutten blir 75:an kombinerad med trivsamma 41:an (Tamiami Trail) genom Everglades. Lite längre, lite långsammare, men desto trevligare. Som bonus kommer vi då in i jättestaden genom Little Havana och Coral Gables, väl värt omvägen.

Vi kommer faktiskt fram tidigare än planerat, resan  – USA kust till kust – har tagit 15 dagar.

Resa till USA med hyrbil – så fungerar det

Hyrbilen: Boka hemifrån. Då vet du vad du får och till vilket pris. Du slipper ta ställning till försäkringstillägg som driver upp priset.
Hos den hyrbilsportal vi arbetar med finns alla viktiga försäkringar.

Bensin: Billigt, och om inte valutakurserna är helt uppåt vägarna kan man räkna med ungefär halva priset jämfört med Europa i de billiga delstaterna. Miljötänkande Kalifornien ligger till exempel ungefär 50 procent hägre än Florida. Hitta bästa bensinpriset via Gasbuddy.

En bra tumregel på en resa USA kust till kust: Fyll inte tanken oftare än en gång per dag så blir det inte för långa dagsetapper.

Vägnät: De rikstäckande motorvägarna är logiskt numrerade. Väg 10 den sydligaste från öst till väst, väg 80 längs gränsen till Kanada. Nord-sydliga motorvägar har 5 som slutsiffra.

Trafik: USA är ett land för kommunikation på fyra hjul och det är lätt att vara bilist här. Trafiken är lugn, skyltningen är suverän, städerna oftast lätta att hitta i.

Hitta: En bra USA-karta är A och O före, under – och efter! – en resa till USA. GPS och offline-karta i mobilen underlättar förstås. Kanske t o m investera i en månads telefonabonnemang.

Boende: Skyltar längs motorvägarna upplyser om motellkedjor vid städernas in- och utfarter. 80-120 dollar på etablerade kedjor, billigare om du är nöjd med enklare standard. Har du en resrutt som är någorlunda klar, boka några hotell under rutten. Bra att följa en uppgjord plan.

Mat: Eftersom motellen sällan serverar frukost passar det bra att planera en frukostlunch efter några mil på vägen. Mycket mat för under 15 dollar/person. På kvällen billig hämtmat (hamburgare eller pizza?) eller välhängd köttbit på steakhouse. Två personer kan få en god middag, inklusive salladsbuffé, för 40 dollar.

Säsong: Hela året om du håller dig på väg 40 och söderut. Längre norrut bör undvikas under vintern på grund av väglaget.

TÄNK PÅ…

…att man i USA kör om på båda sidor på flerfiliga vägar. Det är alltså inte ovanligt att en långsam bilist, till exempel en långtradare, lägger beslag på ytterfilen medan du själv susar fram i mittfilen och fortköraren fräser förbi på högersidan.
…att det finns park ways, natursköna vägar där du slipper trängas med tung trafik.
…att du oftast får göra högersväng vid rött ljus.
…att ha ett giltigt kreditkort när du hyr bil (även om bilen är betald i förväg).
…att du inte får köra utanför delstatsgränsen om bilen är hyrd i Florida.
…att det är besvärligt att göra avstickare till Mexiko. Dels får inte hyrbilen tas över gränsen, dels kan det vara svårt att komma in i USA igen.
…att hastighetsbegränsningen varierar mellan staterna. Från max 55 mph (88 km/t) till 80 (130). (En motorväg i Texas tillåter 85 mph.)

Inte bara USA kust till kust – sex andra klassiska rutter

”Golf and border” – Jacksonville-San Diego. 380 mil. 12-14 dagar. Väg 10 är huvudväg större delen av resan. Först hela golfkusten via bland annat New Orleans, Houston, San Antonio i Texas och vidare längs gränsen till Mexiko. Byt till väg 8 efter Tucson.

”Big cross country” – Seattle, Washington-Miami, Florida.
Diagonalt, sydostligt över hela kontinenten. 600 mil. 3 veckor.
Väg 90 österut. Väg 25 söderut via Denver till Albuquerque.
Österut på 40 till Memphis. 55 till New Orleans, sedan 10 till Florida, 75 eller 95 till Miami.

”Appalachian tour” – New York, Philadelphia, Washington.
Storstäder, berg och natur. 145 mil. 5-7 dagar. Väg 81 över Appalacherna mot Nashville. Här börjar ”Natchez Trace Parkway”, cirka 70 mil naturskön tur utan tung trafik. I Natchez är det nära till New Orleans.

California dreamin’ – San Francisco-Los Angeles. 700 km. 2-3 dagar. Den berömda vägen, 1:an, mellan de två kaliforniska metropolerna. Läs vårt eget resereportage om  HYPERLINK “https://www.florida.nu/pacific-coast-highway/” Pacific Coast Highway.

Kansas twist – Kansas City-Las Vegas
2 200 km. 7-9 dagar. Följ 70 rakt västerut över Kansas bördiga fält via Colorado och Utah söderut på 15 till Las Vegas.

resa till usa
©VISITYUMA.COM

Resa till USA: Arizona har världens soligaste plats

Glöm Kanarieöarna, Thailand och Florida.
Bästa solchanserna finns i Yuma, historisk knutpunkt i sydvästra USA.
Här skiner solen (nästan) alltid.

Yuma, med 90 procent soltimmar året runt, växer snabbt

Med över 90 procent soltimmar är Yuma i topp på solligan – året runt.
Världens soligaste ort, helt enkelt.
Och det sätter sina spår. Inte bara i antal besökare, som kommer för solens skull, staden är också en av USA:s snabbast växande metropoler efter Las Vegas och Naples.
Under 1990-talet växte staden med en tredjedel och i dag bor här 100 000 invånare.

Yuma Crossing – där korsade nybyggarna Colorado-floden

Vi lämnar ett kyligt och blåsigt San Diego för en knappt tre timmar lång bilresa. Redan inom en timme på motorvägen österut, uppe i högre terräng, blir vädret bättre. 14 grader vid Stilla havs-kusten förvandlas snabbt till 34!

I Yuma möts Kalifornien, Arizona och Mexiko. Området har historiskt alltid varit viktigt. Yuma Crossing, som var stadens ursprung, var den enda platsen i de här trakterna där den fascinerande Coloradofloden kunde korsas av nybyggarna som var på väg till Kalifornien.

Kring 1850 tog det fart. 1854 blev det amerikansk mark (spansk-mexikanskt tidigare), och under namnen Colorado City och Arizona City spelade staden en viktig roll som gränsstad och handelscentrum i det vi känner som Vilda västern.
Det har gjort Yuma till amerikanskt kulturminnesområde – det enda väster om Klippiga bergen.

Yuma har i modern tid vuxit söderut och breder i dag ut sig kring Interstate 8. Utanför domineras landskapet av enorma åkerarealer, området producerar bland annat stora mängder sallad man pratar här om ”The Lettuce Capital of the World”.

Vill man uppleva en typisk amerikansk stad i denna del av landet är Yuma ett utmärkt val. Lagom stor, lätt att få grepp om.
Sommarmånaderna är olidligt heta, ibland uppemot 45 grader. Det är under vintern Yuma lever upp. Då är området att likna vid Florida, många ”snowbirds” tar sig hit – för soltimmarna förstås.

”3:10 to Yuma” – två klassiska Vilda Västern-filmer

Yuma: Stadens namn kommer från ett samlingsnamn för flera indianstammar i trakten med samma språk.
Solen: Det årliga genomsnittet av solsken i Yuma är 91 procent av antalet möjliga soltimmar, 4 055 timmar per år av 4 456 möjliga.
Resa hit: Flyg till Phoenix, därefter fyra timmar med hyrbil (eller kort flygtransfer).
Bo: Här finns ett 30-tal hotell. Motellpriser från 50 dollar/natt. Best Western Coronado har ett bra läge vid norra infarten.
Göra: Spela golf. Sola, förstås. De flesta hotell har poolområde. Utflykt till Mexiko. Vandringsleder i ökenmiljö och båt på Colorado-floden.
Besöka: Yuma Terrirorial Prison som byggdes 1876. Det är svårt att förstå att detta ”råtthål” räknades som ett mönsterfängelse under 1800-talet. Bland annat fanns det läkare på fängelsesjukhuset dit man skickade interner från andra håll i USA, och en kvinnoavdelning.
Böcker och film: ”3:10 till Yuma” är en västernbok skriven av Elmore Leonard och filmad 1957 med Glenn Ford i huvudrollen och 2007 med Russel Crowe. Ett 60-tal filmer har spelats in vid Imperial Sand Dunes utanför Yuma, däribland ”Star Wars”.

resa till usa
©PIXABAY

Pacific Coast Highway – USA:s bästa ”road trip”

Pacific Coast Highway, vägen alla drömmer om. En klassiker som ”road trip” om man planerar att resa till USA.
Kustvägen mellan San Francisco och Los Angeles är en upplevelse och ett spännande två- eller tre-dagsäventyr.

Bitvis ett mycket långsamt äventyr på Pacific Coast Highway. Krokig, olycksdrabbad och bitvis mycket långsam.
Kustvägen mellan San Francisco och Los Angeles är ett riktigt omväxlande och spännande äventyr.
Pacific Coast Highway – ”Number One” – slår allt i vägupplevelser.

I skymningen, utanför ett fullbelagt motell några mil söder om Monterey, står en turist från Boston och viftar uppgivet med armarna.
Han har insett att han inte kommer att nå Los Angeles samma kväll.
– Jag trodde vi skulle kunna köra den här sträckan på en dag.
Det hade han klarat om han valt 80 mil tråkig motorväg i stället.

Pacific Coast Highway (PCH) är ingen rutt man väljer för att komma fort fram. Den ska upplevas utan stress. Det går lätt att klara den på två dagar, men tre eller fyra känns mer lagom. Åtminstone om man vill göra något mer än att bara köra bil.

Jag väljer att köra PCH norrifrån. Går på US1 redan strax söder om Golden Gate-bron och kör genom bördiga jordbruksområden med sikte på trakterna kring Monterey som är ett lämpligt övernattningsområde innan Big Sur-strapatserna tar vid.
För det är etappen från Monterey-halvön till San Luis Obispo som är resans största behållning. ”Största mötet mellan land och hav” heter det i turistbroschyrerna och aldrig har de haft mer rätt.

De här 20 milen – alltså bara en fjärdedel av hela resan – kan åkas hur långsamt som helst. Med många stopp. Oceanens kraftiga dyningar möter en dramatisk kustlinje. Kraftig dimma döljer tyvärr ofta det vackra sceneriet men lika ofta tittar solen fram.

Bakom varje krök väntar en ny upplevelse, en ny utmaning, en ny överraskning. Det är långt mellan vattenhål och bebyggelse och övernattningsmöjligheterna är lika fåtaliga som löjligt dyra. Men det är ändå värt att lägga till 1 000-1 200 kronor i budgeten för ett extra dygn kring Big Sur eller längre söderut, till exempel i Gorda Springs som har utmärkt nattlogi. Ett budgetalternativ är Silver Surf Motel i San Simeon, som har rum från 600 kronor under högsäsong.

Stanna om inte annat för att kunna ta in mer av den spektakulära naturen. Och definitivt för att få en inblick i den för Kalifornien lite udda livsstilen som gäller här. Kolla in dagens guldgrävare – jade-letare som hoppas hitta den stora gröna halvädelstenen som är så eftertraktad till smycken.

Naturen är ett kapitel för sig. Mäktiga redwoodskogar med rikt djurliv som den imponerande kaliforniska kondoren har bra koll på. På den korta bilturen på Nacimiento Road i närheten av Los Padres Forest passerar vi åtta ekosystem.

Färden söderut, de 30 milen till Los Angeles blir en enkel transportsträcka. Det är ofrånkomligt med de upplevelser som ligger bakom oss på denna resa till USA.

Förslag på platser att stanna vid

Santa Cruz, typisk kalifornisk badort med surfare och klassisk strandpromenad.
Monterey, Steinbeck-land. Numera är dock Cannery Row rena turistfällan.
Carmel – mest för att se hur de riktigt rika bor och se hur exborgmästare Clint Eastwood och hans undersåtar skapat en liten märklig kommun utan parkeringsmätare och brevlådor.
Henry Miller Memorial Library, där tiden verkar ha stått stilla i ett, på många sätt, oamerikanskt museum.
Vid en missionsstation, något som präglar området. Här försökte spanjorerna kristna det hedniska folket på 1700-talet. 21 stationer från San Diego till San Francisco, det skulle inte vara mer än en dagsritt mellan dem.
Julia Pfeiffer Burns State Park som egentligen omfattar stora delar av Big Sur-området.
Jade Cove, ett klippigt område där man faktiskt kan hitta den gröna halvädelstenen.
Elephant Seal Vista Point. Hundratals bjässar gottar sig på stranden.
Hearst Castle, tidningsmagnatens överdådiga palats i San Simeon. Ett flertal olika guidade turer att välja mellan.
Solvang (en liten avstickare upp i bergen vid Santa Barbara). Här bjuder danska krogar på pølser och wienerbröd i en riktigt gemytlig miljö.
“Sideways”. 45 minuter norr om Santa Barbara ligger ”Sideways”-land, dal efter dal med vingårdar.
Santa Barbara, där ”the rich and famous” lever i överdådig lyx. Där ligger Michael Jacksons övergivna Neverland.
Malibus centrum. Ta en fika på Starbucks och kolla in om Julia Roberts eller någon annan kändis är på shoppingrunda.
Santa Monica, klassikern bland Los Angeles strandorter.

Att komma ihåg före och under resan på PCH:

  • att tanka fullt före Big Sur-sträckan. Bensinpriser, och allt annat, är mer än 50 procent högre.
  • att det är krokigt och brant under stora delar av Big Sur-etappen. Kör försiktigt. Ibland är hastighetsbegränsningen 15/mph (23 km/tim).
  • att inte ha för snålt om tid vid avslutningen i Los Angeles. Här kan det vara otroligt långa köer vid infarterna.
  • att ha alla papper i ordning om ni vill göra en utflykt upp i bergen vid Gorda springs. Militärt område med stenhård kontroll.
  • att du kan göra US1 till en ännu större resupplevelse genom att köra hela sträckan. Då handlar det förstås om en betydligt längre resa. Från mexikanska gränsen ända upp till Kanada, cirka 200 mil.
  • att det även under sommaren kan vara riktigt kyligt på vissa sträckor längs kusten. Och Stilla havets vatten når inte tropiska nivåer i temperatur.
  • att det under högsäsong och på helger kan vara svårt hitta rum kring Big Sur.
resa till usa
©PIXABAY

Resa till USA: Washington DC med mest besökta nationalparken

Washington DC – USA:s politiska centrum.
Huvudstad som är värd ett besök under en resa till USA.
Nutidshistoria kombinerat med en lång lista med sevärdheter.

I flera bemärkelser är Vita Huset en av de minsta anledningarna till ett besök. Mycket intressantare platser finns i dess närhet.

Självklart är Vita Huset riktmärke för besöket i Washington DC. Staden är liten med amerikanska mätt. Litet känns också Vita Huset i förhållande till omgivande National Mall – parkområdet som bör vara målet för dig som besökare.

Det finns, ärligt talat, ingen anledning att utforska något annat i staden än just detta område och dess närmaste omgivningar. Sevärdheterna här duggar tätt. Endagsbesökaren får fullt sjå med att se en bråkdel. Stanna gärna en natt i USA:s huvudstad, upplevelsen blir så mycket bättre.

Än en gång: The White House ser faktiskt ganska litet ut i den miljö byggnaden befinner sig. Jag har varit inne i det allra heligaste några gånger under Obama-eran och miljön är förvånande ombonad, nästan gemytlig (trots att ett besök naturligtvis innebär rigorös säkerhetskontroll).

Mitt första besök här var några år innan jag började jobba som utlandskorrespondent i USA. Flyget var bokat så att min resa till USA blev med en övernattning i Washington DC, annars hade jag nog inte (på den tiden) haft några tankar på att besöka.
Nu blev det en tunnelbaneresa till den station som låg närmast National Mall och (på grund av trötthet) bara en kort promenad i parkens västra del. Förutom majestätiska Lincoln Memorial de båda monumenten från Vietnam- och Korea-kriget. Därefter en snabb avstickare till Vita Huset.

Man kan verkligen tala om ett blixtbesök, senare i livet har jag haft förmånen att flera gånger kompensera för detta och då tagit chansen att se mer av de berömda platserna.

Ställ bilen, promenera eller ta en guidad busstur

Det känns naturligt att ta sig runt till fots. Men det är heller ingen dum idé att ta en guidad utflyktsbuss som snabbt ger en överblick. (Länken borde ge dig flera alternativ.)

Kommer man hit med hyrbil, ställ fordonet i hotellets garage.

Vi anser att USA:s huvudstad kan vara ett endagsutflykt eller ett två dagarsbesök för till exempel dessa målgrupper:
På rundresa med bil i denna del av USA.
På besök i New York City och har tillräckligt med tid för att ta tåget (cirka tre timmar med Acela Express, bra mat ombord!).

Hotelltips nära Vita Huset i Washington DC

Jag håller envist fast vid att man ska bo centralt.
Washington DC är en stad där så lite tid som möjligt ska spenderas i tunnelbanan.
Bo i downtown, ta Vita Huset som riktmärke när du letar hotell bland erbjudanden i Bookings kampanjer.

Det finns ett fräscht Hyatt Place två kvarter från presidentbostaden, ett par kvarter därifrån ett prisvänligt  Hampton Inn och i samma kvarter klassiska  The Hay – Adams (om plånboken är stor nog…). Jag blev ofta bokad på The Hamilton Hotel som också har ett centralt läge.

Washington DC har USA:s mest besökta nationalpark

The National Mall är en nationalpark, den mest besökta i USA. Parken är en historielektion och tar oss från begynnelsen av det unga landets historia till dags dato (i ordets rätta bemärkelse). Nationalparken kallas ofta ”America’s Front Yard” och är så mycket mer än bara museer och monument, även om det är dessa som i mycket präglar själva parken och omgivningar.

Från Lincoln Memorial längst i väster, nära Potomac River är det lite drygt tre kilometer till Capitol Hill och The Supreme Court i öster. Med Vita Huset i centrum norrut har vi då täckt in de tre byggnader där USA:s politiska och administrativa ledning finns.

Minnesplatser och monument i Washington DC

Franklin D Roosevelt Memorial – presidenten hyllas för sina 16 år i Vita Huset, från depressionsåren till Andra Världskriget.
Korean War Veterans Memorial – 19 statyer av soldater som representerar alla grenarna av USA:s försvar.
Thomas Jefferson Memorial – arkitektoniskt en kopia av Panteon i Rom. Presidenten hyllas bland för att vara en upphovsmännen till USA:s självständighetsförklaring som 1776 undertecknades i Philadelphia av de 13 kolonierna.
Vietnam Veterans Memorial – en minnesplats i tre delar, den mest berömda (och besökta) är väggen som består av namn på stupade soldater.
Martin Luther King Jr Memorial – statyn ska ses som ”a stone of hope” och påminner om oss att det var på denna plats han höll vad som betraktas som världens mest berömda tal: ”I have a dream”.
World War II Memorial – besöks av över fyra miljoner varje år, bland dem veteraner från detta och senare krig (de bjuds på en årlig resa till huvudstaden).
Washington Monument – obelisken hyllar George Washington, USA:s förste president. Världens högsta fristående stenskulptur.
The Lincoln Memorial – där Abraham Lincoln (USA:s 16:e president) blickar ut över The Reflecting Pool och Washington-monumentet.

Men trots statyer, minnesmärken och museer står National Mall också för är en plats där man kan göra sin röst hörd. En slags nationalscen för folket och det är hit man åker för att demonstrera och protestera.

resa till usa
©PIXABAY

Stanna till på Manhattan under din resa till USA

Manhattan, New York City. Din resa till USA är den perfekta möjligheten att krydda semestern med ett besök i världens mest spännande stad.
På köpet våra bästa tips på bra hotell i centrum.

Dessutom bjuder vi på en sammanställning av personliga tips för ett lyckat besök på Manhattan.

Lika länge som vi hållit till i Florida har New York City (NYC) varit en del av våra kringflackande liv. Storstaden det inte går att motstå.
En stad i ständig förvandling.
En stad som aldrig sover.
En stad som lever ett alldeles eget liv.

Manhattan, en av NYC:s fem stadsdelar, är inte USA. Det är – Manhattan.
Samtidigt som staden inte är New York, den är New York City (för att inte förväxla med delstaten, en viktig skillnad för en amerikan och allra helst för de bofasta i stan).

Eftersom undertecknad haft förmånen att bo och jobba på Manhattan under en längre tid kan jag inte annat än att rekommendera en snabbvisit för dig som vill ta chansen under en resa till USA (till exempel till vårt Florida).

New York City – oemotståndlig storstad!

Det är nämligen en alldeles magisk känsla att veta att storstadens avenyer och gator bara väntar på att upplevas.
Dessutom blir flygresan mer angenäm, restiden förkortas och den fortsätta färden så mycket enklare. New York City – en oemotståndlig storstad!

Så det gäller att hitta ett flyg som landar på en av storflygplatserna, JFK eller Newark. Helst den senare eftersom jag upplever JFK som betydligt stökigare och mer tidsödande vid pass- och tullkontrollerna.

De europeiska flygen landar vanligtvis tidig eftermiddag, så det räcker faktiskt med en natt för att känna på stämningen. Fast helst två.
Sedan ett sent eftermiddagsflyg direkt till Florida. Möjligheterna är oändliga, helt klart smidigast från La Guardia-flygplatsen.

Favoriter – nio platser att besöka på Manhattan

För förstagångsbesökaren finns 9 “måsten”.
Detta är mina favoriter, utan rangordning och mycket personliga:

Central Park – storstadens lunga. Här andas staden under alla årstider. Promenaden kan bli oändlig. I snö eller barfota.
Broadway och 42nd Street – ofrånkomlig turistfälla numera. Inte hela gatorna, utan området kring Times Square. Långt ifrån forna tiders dekadans, numera ett livligt folkliv utan 80-talets prostitutionsstråk och kriminalitet.
Tunnelbanan – bästa sättet att ta sig fram. Utrustad med en tunnelbanekarta och ett metrokort (köps i automat) kan man inte komma fel.
Skyskraporna – glöm Empire State Buildning. Du får en mycket bättre upplevelse uppifrån Rockefeller Centers “Top of The Rock”.
Se en musikal – boka hemifrån (om du inte vill chansa på billiga återbudsbiljetter). Att gå på teater på Broadway är en upplevelse för livet.
Chinatown – bästa exemplet på ett särpräglat etniskt område. Ät en billig lunch, men räkna inte med att det smakar som på kinakrogen hemma. Kolla folklivet och handeln med livsmedel.
The High Line – missa inte att promenera på den gamla järnvägslinjen. Västra sidan från 30th street ner till kring 12 street och Meatpacking district, idag en av de mest trendiga delarna av Manhattan.
Grand Central Station – en av USA:s många synnerligen vackra järnvägsstationer. Missa inte bottenplanet med Oyster Bar och alla smårestauranger.
Åk taxi – måste ju bara testas. Annars kommer man långt med rejäla promenadskor, med tunnelbana och med buss. Det senare ett klart underskattat alternativ.

Resa till USA: Kampanjpriser på Manhattans hotell

Att bo på hotell på Manhattan är lika spännande som dyrt.
Det senare ofrånkomligt i en storstad som är en magnet för besökare hela världen, för konferenser och andra storarrangemang.

Det gäller att hitta rätt i hotelldjungeln. Florida.nu vill ge dig de bästa tipsen.

Ett högt prisläge är bara acceptera redan från början. Här gäller det att hålla koll.
När man minst anar det annonseras det ut ett lågt pris. Det har hänt oss massor av gånger.

Viktigt riktmärke: Riktigt svårt hitta något bra för under 200 USD/natt. Men kolla noga Bookings kampanjpriser – det händer att man kan få riktigt bra rabatter (för att vara Manhattan).

Nedan en rad hotell som vi gillar. Vi har lagt största möjliga fokus på budgetvarianter. Här ska ni ju bara sova – spara era dollar till Florida! Men det finns också hotell med fyra stjärnor, även om det just på Manhattan inte behöver betyda toppkvalitet. (Ofta ovanligt små rum och inte den standard vi är vana vid.)

The Skyline
En bit ut på västsidan.
Men bara två avenyer från närmaste t-bana.
Nära Broadway och Times Square.
Ett hotell som ofta erbjuder specialpris under 200 USD/natt.

Hotel East Houston
Nu tror förstås alla att det är takterrassen som lockar… Jo, den har sina kvalitéer. Men det är framförallt läget på livliga Houston street vi gillar. De kallar sig lyxhotell, men det köper vi inte.

La Quinta Inn
Det här är “min” stadsdel, då jag bodde i dessa kvarter. Bland de bästa lägena i Midtown. Vi är nu mitt i s k Koreatown, spännande restauranger. La Quinta-kedjan är ett säkert kort i hela USA.

Hotel Stanford
Vi är kvar i samma kvarter som föregående hotell, La Quinta.
Ett rustikt gammaldags hotell som är väldigt typiskt för den här delen av Manhattan.

Hotel Pennsylvania
är med på listan enbart eftersom många svenskar väljer att bo här. Ofta mycket billigt, men inte särskilt bra. Köer till incheckning och bristfälligt renoverade rum.

Wellington Hotel
Klassiker och storfavorit. Jag har haft oturen att bo i ett mycket litet rum, men andra gånger i en svit. Jag gillar närheten till Central Park och Times Square.

Radio City Apartments
Här har vi aldrig bott, men lägenheterna i Radio City-byggnaden är på önskelistan sedan många år. Vi har hört mycket gott om lägenheterna vid Times Square.

Life Hotel
Historiskt New York-hotell med det perfekta läget vid småtrevliga Herald Square som är lite av en knutpunkt för tunnelbanan. Nära till allt i Midtown.

Row NYC Times Square
Svenskhotellet framför alla andra (f d Milford). Bra placerat på en teatergata vid Broadway och inte långt från tunnelbanans knutpunkt vid 42nd street.

Holiday Inn Express
Just när vi kollar är priset ovanligt högt. Men ett litet hotell på 5th Avenue som ofta sänker priset rejält. Hittade det av en slump nyligen och blev positivt överraskat. Läget är i det närmaste oslagbart.

Waldorf Astoria
Nu undrar alla vad Waldorf Astoria gör här. Enkelt: Den exklusiva NYC-klassikern, ett helt kvarter, erbjuder ibland kraftigt sänkta priser. Det kan handla om ett par hundra dollar. Då ska man slå till – och uppleva historia!

Hotel Mulberry
Med Chinatown och Little Italy praktiskt taget utanför dörren har vi ett bra utgångsläge för både shopping i Soho och promenader neråt finanskvarteren. Dessutom riktigt nära till Brooklyn Bridge, ett inbjudande promenadstråk.

Booking.com