The Conch Republic är ett annat namn på Key West och Florida Keys.
USA:s okända republik firas varje år och då helt i
linje med stadens traditioner, till exempel har ett “drag race” absolut inget med racerbilar att göra.

Conch republic
©FLA-KEYS.COM

Veckolång fest i Key West för att fira utträdet från fastlands-USA

Även om historien om The Conch Republic är som hämtad ur en av Carl Hiaasens galna böcker finns det en sanning och ett allvar, och en ganska sorglustig historia, bakom bildandet av en självständig mikronation i Florida Keys.
Kalla det gärna revolution, om än en fredlig sådan.

Bakgrunden är en federal kontrollstation som 1982 sattes upp på Floridas fastland för att gränspoliser skulle kunna kontrollera de som reste till och ifrån öarna.
Invånarna, med Key Wests borgmästare i spetsen, tog det som en förolämpning och tog ärendet till domstol i Miami. Men utan framgång. Därav tillkomsten av en republik med namn efter vad invånarna kallas, “conchs”.

Conch republic
©FLA-KEYS.COM

Conch Republic: Gränskontroll orsakade fredlig revolution

Allvaret:
Gränskontrollen hotade regionens växande turistekonomi.
Första påtagliga effekten: milslånga köer kring Florida City.
Därefter: Så fort nyheten om gränskontrollen spreds blev det avbokningar av hotellbokningar på löpande band.

Aktionen:
Dennis Wardlow, borgmästare i Key West, och invånarna i Florida Keys ansåg att poliskontrollen innebar att USA ritat om kartan, att Monroe county inte längre tillhörde det “norra territoriet” (resten av USA alltså.
I tv-sändningar efter det fruktlösa försöket i federal domstol borgmästaren:
“I morgon klockan tolv lämnar Florida Keys unionen.”
The Conch Republic var född och Wardlow blev dess premiärminister över en natt.

Demonstrationen:
Så nästa dag proklamerades republiken som en oberoende nationen i samband med en ceremoni på Mallory Square i Key West.
Symboliskt genom att Dennis Wardlow rebelliskt, men fredligt, attackerade en statstjänsteman med en limpa gammalt kubanskt bröd för att sedan mer formellt uppvakta den amiral som basade för USA:s marinbas i Key West och hissa vit flagg. Därmed ge vika för den starkare krigsmakten, erkänna sig besegrad, och kunna begära en miljard dollar i utländsk hjälp för att kunna bygga upp nationen efter lång utländsk belägring.

Ö-republikens motto:
”Vi utträdde där andra misslyckats.”
Republikens uppdrag:
“Att tillföra mer humor, värme och respekt i en värld i starkt behov av alla tre ingredienserna.”

Detta uppdrag pågår ännu.

Gränskontrollen blev dock inte långvarig, poliserna var borta efter några dagar och hela händelsen resulterade, förstås, i ett gigantiskt uppsving för turismen i Key West och övriga Florida Keys.

Begreppet The Conch Republic är i allra högsta grad ännu levande, inte i enbart i form av det årliga firandet. Landar du på Key Wests flygplats välkomnas du med skylten “Welcome to The Conch Republic”.

PETER SUNESON

FAKTA/CONCH

Conch:
Namnet på en stor snäcka vars kött är vanligt på matsedeln i södra Florida samt på öar i Karibien. Som smeknamn på invånare härstammar det från Bahamas, men har också använts i Florida Keys sedan 1800-talet.
Kuriosa:
The Conch Republic har sitt eget pass, alla kan ansöka. Man har även diplomatpass och det sägs att båda fungerar utmärkt utomlands…

Bonus: Underhållande läsning om The Conch Republics historia

Conch republic
©THE CONCH REPUBLIC/FACEBOOK
Booking.com
Booking.com